Nach 12 Jahren Planung und zwei Jahren Bauzeit, einschließlich mehrfacher Wetterverzögerungen, war das Oklahoma Contemporary Arts Center im März endlich bereit, die Öffentlichkeit in seinem neuen 30-Millionen-Dollar-Haus in der Innenstadt willkommen zu heißen.
Die Öfen waren getestet worden, die Webstühle waren in einer Reihe und die Kunstwerke für die Eröffnungsausstellungen waren installiert worden. Mehr als 1.000 Tickets wurden für eine exklusive Gala verkauft, und für die öffentliche Eröffnung gab es Pläne für verlängerte Öffnungszeiten und kostenlose Fahrten mit der OKC-Straßenbahn.
Dann kam das Coronavirus in die Stadt und zwang das gemeinnützige Kunstzentrum, seine Eröffnungsfeier auf unbestimmte Zeit zu verschieben und anschließend die erste Frühjahrssitzung seiner Studioschule abzusagen.
„Es war absolut die richtige Entscheidung“, sagte Eddie Walker, Executive Director von Oklahoma Contemporary. „Wir hätten aus den falschen Gründen Titelseite (Nachrichten) sein können. … (Mit) 1.000 Menschen hätte es schlecht sein können.“
Mehr als einen Monat nach der geplanten Eröffnung bleibt der 4,6 Hektar große Campus mit seiner neuen 54.000 Quadratmeter großen Hauptanlage, dem renovierten 10.000 Quadratmeter großen Studiogebäude und dem dreistöckigen Kunstpark geschlossen.
Walker gab am Freitag bekannt, dass der neue Oklahoma Contemporary aufgrund der Pandemie erst Mitte Juli für die Öffentlichkeit zugänglich sein wird.
„Schritt 1 bringt nur Mitarbeiter zurück in das Gebäude“, sagte Walker. „Wir müssen einen Plan haben, der sich um unsere Leute kümmert, der sich um unsere Gönner kümmert und der sich um die Gemeinschaft kümmert.“
Obwohl einige Beschränkungen für öffentliche Versammlungen aufgehoben werden, sagte der künstlerische Leiter Jeremiah Matthew Davis, dass Oklahoma Contemporary mit Vorsicht vorgehen wird.
Oklahoma Contemporary hat mit staatlichen, nationalen und internationalen Künstlern zusammengearbeitet, die in seiner Eröffnungsausstellung „Bright Golden Haze“ und der Begleitausstellung „Shadow on the Glare“ gezeigt wurden, um die Shows bis in den Herbst hinein zu verlängern, damit die Besucher die Möglichkeit haben, sie zu sehen.
„Wir sind begeistert, dass wir diese Shows erweitern können, damit die Leute erleben können, woran wir so lange gearbeitet haben. Im Fall von ‚Bright Golden Haze‘ ist es ein vierjähriges Projekt, also ‚ Ich freue mich darauf, es zu teilen „, sagte Davis.
Die mit Spannung erwartete Ausstellung „Ed Ruscha: OKLA“ mit Werken des in Oklahoma geborenen Kultkünstlers wurde auf Anfang 2021 verschoben.
Camp Absage
Im Interesse der Sicherheit kündigte das Kunstzentrum am Freitag die Absage der Sommersitzungen für seine Studioschule und den größten Teil seiner Camp Contemporary-Sommerkunstcamps an.
„Das ist das Blut der Organisation: Jugendliche, Erwachsene, Jugendliche, die sich mit Kunst beschäftigen, arbeiten, lernen. … Und durch unsere Programme“ Studio School „und“ Camp Contemporary „unterstützen wir Dutzende und Dutzende von unterrichtenden Künstlern“, sagte Davis.
Er sagte, die Hoffnung bestehe darin, die für die letzte Juliwoche und die erste Augustwoche geplanten Lager fortzusetzen. Die Registrierung ist noch offen, aber die Anzahl der Camper ist auf acht anstatt auf 14 begrenzt, um die Protokolle für soziale Distanz aufrechtzuerhalten.

Die Registrierung für die Herbstsitzung der Oklahoma Contemporary Studio School ist für den 17. August geplant. Der Unterricht beginnt am 28. September. Die Herbstferienlager sind für Oktober geplant.
Die Organisation hat Online-Outreach-Bemühungen gestartet und entwickelt diese weiter, um mit der Community in Kontakt zu treten, einschließlich einiger, die Lehrkünstler für die Erstellung virtueller Kunststunden oder Studiotouren bezahlen, sagte Davis.
Finanzielle Schwierigkeiten
Das Schließen der Türen und das Leeren der Klassenzimmer hat Oklahoma Contemporary finanziell belastet.
Der Cashflow ist derzeit für die meisten Kunstorganisationen eine Herausforderung. Wir haben gerade drei Viertel dieses Geschäftsjahres durchlaufen, in denen wir keine Programme geliefert haben, keine Kurse durchgeführt haben und keine Ausstellungen durchgeführt wurden.“ .. Wir haben wahrscheinlich erst im vierten Quartal einen Umsatzverlust von rund einer Million Dollar verzeichnet „, sagte Walker.
Auch ohne einen bestimmten Eröffnungstermin im Auge zu behalten, sagte Davis, das Zentrum arbeite immer noch daran, die Künste nach Oklahomans zu bringen.
„Sobald wir Zugang zum Gebäude haben, werden wir virtuelle Führungen durch die Ausstellungen machen“, sagte er. „Wir wissen, dass es im Vergleich zu Präsenz und Leben in Echtzeit verblasst, aber es ist etwas. Und die Menschen suchen gerade nach Inspiration und Komfort, und dafür sind die Künste einzigartig positioniert.“