Mit geschätzten 1 Mrd. USD, die jedes Jahr durch Kulturtourismus in Australiens zweitgrößte Stadt fließen, wurde Melbourne lange Zeit als Kulturhauptstadt des Landes bezeichnet. Der Titel war jedoch bedroht, da Brisbane, Hobart und der ewige Rivale Sydney durch neue Kunstmuseen, überarbeitete Institutionen und eine Reihe ehrgeiziger Kunstfestivals ein kulturelles Gütesiegel erlangt haben.

In einem Schritt, der Melbournes Platz an der Spitze festigen soll, hat die Victorian State Government nun eine Partnerschaft mit der National Gallery of Victoria (NGV) – einem der meistbesuchten Kunstmuseen der Welt – angekündigt, um Australiens größte Galerie für zeitgenössische Kunst, NGV, zu errichten Zeitgenössisch im revitalisierten Kunstviertel der Stadt. Obwohl die Größe der Galerie noch nicht feststeht, wird NGV Contemporary auf einem Gelände errichtet, das derzeit ein sechsstöckiges, 61.000 Quadratmeter großes Bürogebäude beherbergt, in dem sich einst der Hauptsitz des belgisch-brasilianischen Brauriesen Anheuser-Busch in Melbourne befand.

Die neue Galerie wird eigens auf dem Gelände hinter dem Gelände der St. Kilda Road von NGV International errichtet. Der Zugang über erhöhte öffentliche Plätze verbindet die Kulturinstitutionen an der St. Kilda Road mit dem angrenzenden Southbank-Gebiet.

Die Ankündigung kommt, als der Appetit der australischen Öffentlichkeit auf zeitgenössische Kunst ein Allzeithoch erreicht. Der jüngste Sommerblockbuster des NGV, die NGV-Triennale, zu der Werke von Candice Breitz, Xu Zhen und Yayoi Kusama unter mehr als 100 Künstlern und Designern gehörten, zog mehr als 1,2 Millionen Besucher an. Es ist die beliebteste Ausstellung in der 157-jährigen Geschichte des NGV.

„NGV Contemporary wird die herausragende Sammlung zeitgenössischer Kunst und Design der NGV präsentieren und hochmoderne flexible Räume für ganzjährig große Ausstellungen bieten“, erklärt der Direktor des Museums, Tony Ellwood, gegenüber The Art Newspaper.

NGV Contemporary wird das Herzstück des Melbourne Arts Precinct, einer dicht besiedelten Gegend von Kunst- und Kulturinstitutionen, zu der das Victorian College of the Arts, das australische Zentrum für zeitgenössische Kunst und das kürzlich eröffnete Buxton Contemporary gehören.

Das revitalisierte Revier wird voraussichtlich 2025 eröffnet. Die Landesregierung wird in den nächsten zwei Jahren weitere 208 Mio. AUD in das Projekt investieren, wobei zusätzliche Mittel von philanthropischen Spendern erwartet werden.